Depuis plusieurs jours maintenant nous entendons parler du « vortex polaire » à l’origine de la terrible vague de froid qui touche actuellement le nord-est des États-Unis.

Le « vortex polaire » n’est pas quelque chose de nouveau, il s’agit d’un phénomène permanent qui s’apparente à un cyclone géant.

Ce tourbillon tourne dans le sens inverse des aiguilles d'une montre sous des vents violents qui emprisonnent une bonne partie de l’air froid au-dessus de l’Arctique en hiver.

Comment expliquer que ce vortex ait atteint l’est des États-Unis ?

Tout simplement parce que les vents censés maintenir l’air froid au-dessus du Pôle Nord ont une intensité plus faible à certains endroits. Un dérèglement se produit créant ainsi des « brèches » qui déplacent des poches d’air froid vers des régions situées plus au sud.

National Science Foundation via Wikimedia