Un paraplégique a pu faire fonctionner ses jambes grâce à des stimulations électriques et plus précisément, l'implant d’une électrode connectée à une commande extérieure, selon une étude publiée lundi 24 septembre.

Un jeune homme totalement paralysé depuis cinq ans est parvenu à marcher

C'est une première. Aux États-Unis, un jeune homme de 29 ans totalement paralysé des jambes est parvenu à marcher, sans harnais, avec le seul appui des bras et d'un déambulateur, grâce à l'implant d'une électrode, selon une étude américaine publiée ce lundi 24 septembre dans Nature Medicine.

Cet Américain est devenu paraplégique après l'accident en motoneige qui avait endommagé sa moelle épinière au niveau du milieu du dos. Il ne pouvait donc plus ni bouger, ni sentir quoi que ce soit en dessous de la lésion depuis cinq ans. Et ce dernier, avant de parvenir à cet exploit, a dû faire preuve de patience et d'abnégation.

Il a parcouru 102 mètres en un an et il s'agit d'un exploit

En effet, cette étude a débuté en 2016, trois ans après son accident. Les chirurgiens de la clinique ont installé un implant porteur d'une électrode juste en dessous de la zone lésée de sa colonne vertébrale. Le jeune homme a ensuite suivi des sessions de stimulation électrique et d'exercices physiques combinés pendant 43 semaines.

Il a été motivé par des résultats quasi immédiats : au bout de deux semaines seulement, il pouvait ainsi déjà se lever et faire des pas, soutenu par un harnais, sous stimulation électrique. Au final, il a eu besoin de 113 sessions d'entrainement réparties sur un an. Au total, il a réussi à parcourir 102 mètres, soit la longueur d'un terrain de football, précise l'étude dirigée par le docteur Kristin Zhao et le docteur Kendall Lee. Même si d'autres expérimentations avaient déjà eu lieu, il s'agit d'une première puisque les autres patients n'avaient réalisé que de simples mouvements ; le paraplégique, lui, a pu marcher.