Selon des chercheurs de l'Université James Cook de Townsville, située sur la côté est de l'Etat du Queensland, seuls 7% de la grande barrière de corail auraient échappé au blanchissement.

Cette décoloration des coraux pouvant être fatale est due à la hausse de la température de l'eau, qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques qui leur donnent couleur et nutriments.

Le seule remède pour sauver les coraux serait que l'eau refroidisse !

Sur les 911 récifs étudiés, seuls 68 ont échappé au blanchissement. Ce phénomène est aussi observé dans d'autres endroits du pays comme en Baie de Sydney.