Si des réacteurs de fusées ont déjà été filmés à de nombreuses reprises lors d'essais au sol, celles récemment publiées par la NASA sont pourtant totalement inédites, à cause de la caméra utilisée pour produire les images.


Comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessus, à la place du panache de flammes habituel, la caméra HidyRS-X utilisée, combinant imagerie traditionnelle et rayons X, a pu saisir les mouvements des vortex au coeur du flot de flammes.

Ne pensez pas que cette image est apparue comme par magie, simplement grâce à l'utilisation de cette caméra. Il a fallut que les ingénieurs de la NASA procédent à de très nombreux essais et réglages avant de pouvoir les obtenir !

Ces images n'ont pas une simple vocation artistique ou ludique. Elles permettent aux ingénieurs motoristes de mieux comprendre comment les forces de propulsion se comportent à la sortie du réacteur, afin d'améliorer encore le contrôle de trajectoire des fusées qui les utiliseront, demain...