Le rover Curiosity, sur Mars depuis 2012, a ramené des images d’immenses dunes de sable noir martiennes, appelées « Dunes de Bagnold » et situées près du mont Sharp. Ces images ont été postées fin novembre par la NASA.

Formées à partir de débris de roches volcaniques, ces dunes sont hautes comme un immeuble de deux étages. Elles sont semblables aux dunes terrestres, si ce n’est qu’elles sont noires et que leurs ondulations sont bien plus larges, sans que l’on sache pourquoi. Les observations de Curiosity montrent que ces dunes bougent d’environ un mètre par année terrestre.

L’étude de ces dunes pourrait bien aider les scientifiques de la NASA à comprendre leur formation, dans un environnement de faible gravité et de faible pression atmosphérique.

Crédit Photo : (NASA/JPL-Caltech)