Herschel, un télescope provenant de l’agence spatiale européenne avait pour objectif des observations astronomiques afin de mieux connaitre la galaxie. Il était pour le moment, le plus grand télescope en orbite avec un miroir de plus de 3,5 mètres de diamètre dans le domaine de l’infrarouge et du submillimétrique.

Sa mission a pris fin hier dans la journée et pour cause, il ne disposait plus d’hélium liquide, un gaz si rare qui avait pour fonction de refroidir le télescope. Herschel va donc être envoyé en orbite autour du soleil mais reste encore contrôlable. Avec plus de 2000 litres d’Hélium liquide il était prévu pour rester environ 3 ans. Il a donc largement tenu les objectifs !

Après 4 ans d’observation, il aura livré de magnifiques clichés et vidéos à l’ESA. Notez cependant que la fin d’Herschel n’entraîne pas la fin des analyses scientifiques ! Beaucoup de découvertes sont encore à prévoir...

Image credit: ESA/Herschel/PAC S/SPIRE/J. Fritz, U.Gent; X-ray: ESA/XMM Newton/EPIC/W. Pietsch, MPE

Image credit: ESA/Hi-GAL Consortium

sources : Begeek, Nasa