Des chercheurs sont parvenus à rendre un ordinateur plus performant que des dermatologues pour le dépistage de cancers de la peau. Mais l’humain ne sera pas remplacé par la machine de sitôt.

Un ordinateur détecte mieux les cancers de la peau que des dermatologues

La science-fiction rattrappe la réalité. Un ordinateur a réussi à être meilleur que des dermatologues pour repérer des cancers de la peau sur une série de photos, selon une étude publiée mardi 29 mai dans la revue Annals of Oncology. Selon le Centre international de recherche sur le cancer, agence de l'Organisation mondiale de la santé, 232.000 cas de mélanome malin sont déclarés chaque année et 55.000 personnes en meurent.

Pour mener à bien leurs travaux, des chercheurs germano-franco-américains ont entraîné l’ordinateur à faire la différence entre des lésions de la peau et des grains de beauté bénins ou inquiétants, en lui montrant plus de 100.000 images. Dans un second temps, les performances de la machine ont été comparées à celles de 58 médecins spécialistes, venus de 17 pays. « La plupart des dermatologues ont obtenu de moins bons résultats », écrivent les chercheurs.

De meilleures détections pour moins d'opérations inutiles

Ainsi, avec une simple photo de 100 grains de beauté jugés critiques, les médecins ont correctement identifié, en moyenne, 87 % des mélanomes qui leur étaient présentés. Lorsqu’on leur fournissait des images en plus gros plan et des renseignements plus détaillés (âge et sexe du patient, position de la lésion cutanée), ce taux montait à 89 %. 

La machine a fait mieux, avec 95 % de mélanomes détectés dès la première série de photos. Si l’ordinateur a manqué moins de mélanomes, il a également « fait moins d'erreurs de diagnostic consistant à voir des mélanomes dans des grains de beauté bénins », a  détaillé, dans un communiqué, le professeur de médecine Holger Hänssle, de l'université de Heildelberg (Allemagne). Selon lui, l'utilisation de l'ordinateur permettrait de réduire le nombre d'opérations inutiles. Pas question pour autant de se passer de médecin, mais il pourrait s'avérer être un vrai allié.

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